chevalerie

CHEVALERIE

nom féminin
Étymologie : xiie siècle. Dérivé du radical de chevalier.
1. Au Moyen Âge, institution militaire, de caractère religieux, qui imposait à ses membres la bravoure, la loyauté, la piété, la protection des faibles et la courtoisie envers les dames. Les temps de la chevalerie. Des actes de chevalerie. Romans de chevalerie, où sont décrites les mœurs, les aventures, les amours des chevaliers. Par métonymie. L’ensemble des chevaliers. L’élite, la fine fleur de la chevalerie. La chevalerie errante. Par extension. Recevoir, conférer l’ordre de la chevalerie.
2. Ordre militaire et religieux institué au Moyen Âge pour défendre le christianisme et lutter contre les infidèles. L’ordre du Temple et l’ordre Teutonique étaient des ordres de chevalerie. Par extension. Ordre honorifique institué par des souverains ou des États. Les ordres de la Toison d’or, de la Jarretière, de Saint-Louis, du Saint-Esprit, sont des ordres de chevalerie.
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