épidémie

ÉPIDÉMIE

nom féminin
Étymologie : xiiie siècle, ypidime. Emprunté, par l’intermédiaire du latin médiéval, du grec epidêmia, « séjour dans un pays ».
1. Apparition et propagation d’une maladie contagieuse qui atteint en même temps, dans une région donnée, un grand nombre d’individus et, par métonymie, cette maladie elle-même. De grandes épidémies de peste, de choléra ont ravagé l’Europe du Moyen Âge. L’épidémie de grippe espagnole de 1918. L’épidémie s’étend, recule, est enrayée.
2.  Fig. Extension rapide et fâcheuse d’un phénomène, comme par l’effet d’une contagion. Une épidémie de suicides, de divorces. Iron. Une épidémie de néologismes.
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