sigle

SIGLE

nom masculin
Étymologie : xviiie siècle. Emprunté du latin juridique sigla, « abréviations, signes d’abréviation ».
1.  Abréviation d’une dénomination, constituée par l’initiale, en majuscule, des termes qui la composent, et qui est traitée comme un mot. P.M.E. est le sigle de « petite et moyenne entreprise ». S.N.C.F., I.R.M. sont des sigles. Un sigle qu’on ne lit pas lettre par lettre mais qu’on prononce comme un mot ordinaire, tels CAPES ou OTAN, est appelé acronyme. Certains sigles, comme BENELUX, reprennent la syllabe initiale des mots qui les constituent.
2.  Marque de domaine : paléographie. Lettre employée comme signe abréviatif d’un mot dont elle est l’initiale sur les monuments, les médailles et dans les anciens manuscrits. On pouvait se servir d’un sigle pour abréger un prénom, un nom, un titre. Sigle simple, composé.
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