ainsi

AINSI

adverbe
Étymologie : xie siècle, einsi, ensi. Composé de l’ancien français ainz, « avant, auparavant » (voir Aîné), d’où « plutôt, de préférence », et de si, « ainsi », du latin sic.

I.

I. Adverbe de manière.
De cette façon. Ayant ainsi parlé, il se rassit. La chose est ainsi, se passa ainsi. Ainsi l’a voulu la destinée. Ainsi va le monde. Je suis ainsi fait. Si j’ose m’exprimer ainsi ou pour ainsi dire, formules servant à atténuer une affirmation. Ses créanciers ne lui ont laissé, pour ainsi dire, que sa chemise. Parfois synonyme de donc, avec une nuance consécutive. Ainsi vous refusez. Ainsi il est parti ou ainsi donc il est parti. S’il en est ainsi, marque une condition douteuse. S’il en est ainsi, il a eu raison de s’abstenir. Puisqu’il en est ainsi, constate un fait. Litt. Suivi d’un subjonctif dans la proposition principale ou indépendante, sert à exprimer un souhait. Ainsi périssent les ennemis de la Patrie ! Ainsi soit-il ! dans les prières, formule rituelle de conclusion.

II.

II. Adverbe de comparaison.
Vieilli. De la même façon. (Le second membre de la comparaison est souvent annoncé par comme.) Comme le firent les deux chèvres de la fable, ainsi aucun d’eux ne voulut céder le passage. Parfois elliptiquement. Tout est fragile et éphémère ; ainsi de nous. Il en fut ainsi de votre père ; ainsi de vous. Ainsi des autres choses, ainsi du reste.
▪ Loc. adv. Et ainsi de suite, et de même pour la suite.

III.

III. Ainsi que, locution conjonctive
1. De la manière que, de la manière dont ; comme. Cela s’est passé ainsi que je vous l’ai dit. Ainsi que vous l’aviez prévu, il a manqué le train.
2. De même que. (Ainsi que introduit alors une comparaison.) Le paysan s’appliquait à son labour ainsi que l’avaient fait ses ancêtres.
3. Aussi bien que. Je me plains de vous ainsi que de lui. Lorsque deux sujets sont joints par ainsi que, le premier règle seul l’accord s’il exprime l’idée dominante ; dans le cas contraire, le verbe se met au pluriel. Ce pays, ainsi que le nôtre d’ailleurs, traverse une profonde crise. La réserve ainsi que la courtoisie sont des qualités appréciées de tous.
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